Matthijs Douwes


10 redenen waarom outsourcen van web development ultieme ontwikkelingshulp is

Joms op weg naar mooie toekomst

Joms (onze programmeur) in z’n bolide op weg naar mooie toekomst

Outsourcen kan enorm verrijkend zijn; financieel, maar juist ook in de breedste zin van het woord. Zowel voor de uitvoerder als voor de opdrachtgever zijn er vele kansen voor ‘win-win’. Outsourcen zorgt voor verandering en gooit de manier van (samen)werken op de schop. Ik vind dat geweldig, maar zoals bij alle veranderingen zijn er ook bedreigingen en nadelen. Mensen houden van nature niet van veranderingen en leggen daarom vaak eerst de nadruk op de (mogelijke) nadelen. Dit zag je na de uitvinding van de trein en de auto, na allerlei mechanisatie-uitvindingen en uiteraard ook met na de komst van de computer. [Lees meer...]

Matthijs Douwes


Verrijk je bedrijf en leven door outsourcing naar de Filippijnen

Teambespreking programmeurs en Jossi

Teambespreking programmeurs en Jossi

Outsourcing naar de Filippijnen heeft ons enorm verrijkt. De afgelopen jaren hebben wij er tonnen mee verdiend. Het stelt ons in staat om meer aan te bieden en minder zelf te doen. Hierdoor verdienen wij veel meer in minder (eigen) tijd. Dit is fantastisch en geeft vrijheid! Ik kan me volledig richten op de dingen die echt belangrijk zijn als ondernemer. Zoals het bedenken van (business)plannen en nieuwe services/producten, online en offline bekendheid krijgen, zorgen voor veel bezoekers op de website, hoe je van fans en bezoekers betalende klanten maakt, hoe je slim je services vemarkt etc. En last but not least, ik kan heel flexibel mijn werktijden indelen en zo veel tijd doorbrengen met mijn zoontje van ruim 4 maanden.

Ruim drie jaar geleden zijn Simone en ik begonnen met Socialmedium. Zoals bij alle startende ondernemers, kwam er ontzettend veel op ons af: hoe ga je je positioneren, hoe krijg je klanten, hoe ga je je services vermarkten en wat ga je hiervoor vragen etc. etc. Heel snel kregen we klanten en konden we beiden onze part time baan opzeggen en full time ondernemer worden. Wauw wat een euforisch gevoel was dat! We pakten bijna alles aan en hadden daardoor erg uiteenlopende projecten en klanten. Het maken van vijfjarenplannen? Gatver, we zijn toch geen communistische partij?! Tjonge wat moesten wij aan de bak, we hadden nauwelijks een systeem en leefden niet maar werden geleefd. Heerlijk! Ik kan het iedereen alleen maar aanraden om zo te beginnen.

[Lees meer...]

Matthijs Douwes


De kracht en mogelijkheden van een community website

Websites waren plekken waar bezoekers informatie konden halen. Websites zijn en worden plekken waar mensen informatie kunnen halen, brengen, herschikken en delen. Dit levert een totaal nieuw speelveld op met onbegrensde nieuwe (business) mogelijkheden. Veel succesvolle websites tonen aan dat het niet langer van belang is vóór wie je het doet, maar mét wie. De website fungeert als een interactief platform (community) die de gebruikers in staat stelt om zelf toegevoegde waarde te creëren en/of zelf in een behoefte te voorzien. [Lees meer...]

Simone Levie


Terug van weggeweest

Ik ben weer terug. Uitgerust van mijn zwangerschapsverlof zit ik weer boordevol ambitie om aan de slag te gaan. Het is weer fijn om die drive te voelen, want die is even weggeweest.

Een paar weken voor de uitgerekende datum krijgen de meeste mensen een soort van schoonmaakwoede, ik heb deze nooit gevoeld. Maar een blogwoede des te meer. Ik nam mezelf voor om iedere dag te gaan bloggen. Geïnspireerd door Elja Daee. De blogs die ik daarna schreef kwamen als vanzelf en ze werden erg goed gelezen. Helaas was mijn gesteldheid erg afhankelijk van mijn hormonen en werd de zwangerschap steeds zwaarder. Ik moest het iedere dag bloggen opgeven. [Lees meer...]

Matthijs Douwes


Arbeidsrecht, community website met LinkedIn API

Arbeidsrecht

Deze week hebben we Arbeidsrecht opgeleverd. Het is een community website die professionals en mensen die advies willen hebben over arbeidsrecht met elkaar verbindt. Bezoekers kunnen daarnaast eenvoudig zoeken in een uitgebreide en actuele database van rechtspraak over arbeidsrecht. Daarnaast is er een kennisdatabank en nieuwsoverzicht over arbeidsrecht. Iedereen kan eenvoudig m.b.v. zijn LinkedIn account een profiel aanmaken en inloggen.

Het was een geweldig project om te doen, we moesten alle registers van onze kennis en kunde opentrekken. Voor de meeste functionaliteiten hebben we zelf plugins ontwikkeld. Uiteraard hebben we ook gebruik gemaakt van bestaande plugins zoals contact forms, All in one SEO pack en comments subscriptions.
[Lees meer...]

Matthijs Douwes


Waarom Wordfeud driedubbel keer leuker is dan Scrabble

Zeg je Scrabble, dan denk ik: traag spel dat binnen een kwartier al gaat vervelen. Bij Wordfeud (Scrabble op smartphone en tablet) denk ik echter direct aan een aangename verslaving. Veruit het grootste verschil is dat je bij Wordfeud zelf bepaalt wanneer je een woord legt en hoeveel spellen je tegelijk wil spelen. Er mag namelijk maximaal 72 uur verstrijken tussen woordleggingen en je kan 30 spellen tegelijk spelen. Daarnaast kan je instellen dat je pushberichten ontvangt wanneer een tegenstander een woord heeft gelegd, kan je vriendenlijsten maken en hoef je uiteraard niet zelf de score bij te houden. Als je een nieuw spel wilt spelen, kan je vrienden uitnodigen, of Wordfeud een willekeurige tegenstander laten kiezen. Deze functionaliteiten tezamen zijn fantastisch, want de ene dag kan je heel intensief spelen en de andere dag juist niet en je hebt nooit een gebrek aan tegenstanders. Daarom is dit blog ook een warm pleidooi om alle bejaarden in verzorgingstehuizen te voorzien van een iPad!

Wat kunnen we leren van het succes van Wordfeud?

  • Maak zo veel mogelijk gebruik van wat er al is en voeg hier informatie en/of functionaliteiten aan toe. Kleine toevoegingen maken groot verschil.
  • Zorg dat je een gratis versie hebt met reclames en een betaalde versie zonder reclames en/of extra functionaliteiten. Dit werkt ontzettend drempelverlagend voor mensen om de app te gaan proberen. Mensen die de app leuk vinden, kopen vaak de betaalde versie en anders verdien je aan reclame-inkomsten.
  • Zorg dat mensen zo min mogelijk handelingen hoeven te verrichten om te gaan spelen. Met Wordfeud kan je na het invullen van een gebruikersnaam direct spelen! Het is niet eens nodig om een wachtwoord in te vullen, laat staan om een bevestigingslink in een e-mail aan te klikken.
  • Breng het op de markt zodra de basisfunctionaliteiten klaar zijn. Wordfeud is nog lang niet af, de iPad app is een lelijke opgeblazen iPhone app. Het is nog niet mogelijk om Wordfeud te koppelen aan (de vriendenlijsten van) Facebook en Twitter. Het heeft nog geen ratingsysteem, wat bijvoorbeeld vrijwel alle online schaakspellen wel hebben. En zo is veel meer nog niet af. Is dit erg? Juist niet, want als je langer wacht brengt iemand anders het op de markt. Bovendien verdient Wordfeud nu al geld waarmee ze uitbreidingen kunnen financieren. En een basisversie die al operationeel en aantoonbaar succesvol is, is de beste manier om investeerders te overtuigen.

Voor de liefhebbers hierbij een overzicht van Scrabble woorden:
Y-woorden
X-woorden
Q-woorden
C-woorden
2-letterwoorden
3-letterwoorden
(bron: http://eline.home.xs4all.nl/scrabble/De_Nieuwe_Regels.html)

Graag daag ik je bij deze uit voor een potje Wordfeud, mijn gebruikersnaam is McDouwes.

Matthijs Douwes


Door nieuwe media ouderwets gedrag

Wat hebben we de afgelopen 50 jaar gedaan? Eten – werken – eten – TV kijken – slapen. Althans, velen van ons besteedden een groot gedeelte van hun vrije tijd aan het consumeren van boodschappen. Blijkbaar normaal menselijk gedrag, of toch niet? Mijn neefje van vijf kreeg laatst een educatieve dieren DVD. In no time sprong hij op en ging hij met z’n knuisjes over het beeldscherm schuiven. Mijn ooms en tantes vonden het aandoenlijk omdat ze dachten dat hij veronderstelde dat er echte dieren achter het beeldscherm zaten. Dat was echter niet de reden, hij wilde actief meedoen en zelf dieren aanklikken en schuiven, zoals op de iPad.
Blijkbaar is het passief consumeren van boodschappen toch niet zo vanzelfsprekend gedrag, maar ingegeven door de mogelijkheden die we hadden.

Media bestaan uit de volgende activiteiten:

  • Produceren
  • Consumeren
  • Delen

In het televisietijdperk waren produceren en delen duur en daardoor voorbehouden aan een kleine groep professionals. Het enige wat wij en masse konden doen was consumeren. Door de nieuwe media kan iedereen opeens goedkoop/gratis produceren, delen en consumeren. Denk aan Youtube-filmpjes, blogs, foto’s, reisverhalen etc. En iedereen kan het met een paar muisklikken eenvoudig delen met vrienden en mensen met een vergelijkbare interesse over de hele wereld.

Gedrag verandert continu, basale behoeften nauwelijks
Door nieuwe mogelijkheden van het internet gaan we ons anders gedragen. Net zoals verstedelijking, boekdrukkunst, lagere reiskosten etc. dat doen en deden. We passen ons gedrag aan als nieuwe mogelijkheden ons in staat stellen om te voorzien  in basale behoeften. Deze behoeften veranderen nauwelijks in de tijd en zijn belangrijke drijfveren voor ons gedrag. Vier basale behoeften zijn:

  • autonoom willen zijn (zelf keuzes willen maken);
  • competent willen zijn (ergens goed in willen zijn);
  • verbonden willen zijn (delen en ergens bij willen horen)
  • genereus willen zijn (goed willen doen)

Veel (nieuw) online gedrag wordt hierdoor gedreven, simpelweg doordat ze ons een goed gevoel geven en we ze daarom nastreven. Klassieke economische theorieën schieten vaak hopeloos tekort, omdat ze erg de nadruk leggen op nut- en/of winstmaximalisatie. Het leuke en opmerkelijke is namelijk dat (online) gedrag vaak heel andersoortig is. Zo geeft het mij persoonlijk een goed gevoel om:

  • zelf te kunnen bepalen op wat voor soort werk ik me toeleg en hoe en wanneer ik het uitvoer;
  • goed te zijn en beter te worden in ondernemen, inspireren, presenteren en ski√´n;
  • deel te zijn van Socialmedium en Zus.je en ervaringen en kennis te delen met vrienden en mensen met dezelfde interesse;
  • Filippijnse gezinnen met Socialmedium een beter leven en perspectief te geven , doordat wij zes Filippijnse mensen in ons team een goed inkomen en opleiding bieden.

Uiteraard is geld hierin voor mij een belangrijke drijfveer. Al is het alleen maar om in mijn onderhoud te kunnen voorzien en ik houd van een comfortabel en afwisselend leven, daar hangt een prijskaartje aan. Maar de bovengenoemde behoeften bepalen in veel belangrijkere mate mijn gedrag.

Hieronder enkele belangrijke en indrukwekkende online projecten:
Apache indianenApache is een programma voor het opslaan en verwerken van webpagina’s (genoemd naar de Apache indianen) en vervulde een sleutelrol in de groei van het world wide web. Meer dan de helft van alle websites maken gebruik van Apache. Het is open source en volledig gerealiseerd door de Apache community.
Het is ongelofelijk dat programmeurs wereldwijd ‘gratis’ zo’n geweldig software product hebben weten te realiseren. IBM had aanvankelijk weinig fiducie in het project en liet een heel leger peperdure programmeurs eigen web server software ontwikkelen. De kwaliteit kon echter niet tippen aan Apache.¬† Het schijnt dat IBM programmeurs in hun vrije tijd lekker aan de slag gingen met Apache. Niet vreemd, het is toch veel leuker en spannender om samen met andere programmeurs aan een eigen project te werken, dan aan een project van je IBM bazen met hijgende managers in je nek?

Volgens velen is het ‘amateuristische’ Wikipedia inmiddels accurater dan het gerenommeerde British Enclyclopedia. Hoe is het mogelijk dat tienduizenden mensen wereldwijd de moeite namen en nemen om samen zo’n omvangrijke online encyclopedie te maken, zonder noemenswaardige geldelijke vergoeding? Een van de redenen is keuzevrijheid, er is geen baas die voorschrijft wat je wel en niet mag doen. Maar ook de andere drie behoeften spelen een rol. Het geeft mensen een goed gevoel om hun kennis te delen en door de erkenning van anderen krijgen ze het gevoel goed in hun interesse- of vakgebied te zijn. En het geeft een fijn gevoel om bij de Wikipedia community te horen.

KivaKiva is een succesvol platform waar mensen microcredieten kunnen verlenen aan kleinschalige projecten. Zonder verdere bemoeienis van derden. De mensen van de projecten delen de ervaringen en voortgang direct met de kredietverstrekkers. Het verschil van Kiva ten opzichte van traditionele goede doelen is, dat er veel meer keuzevrijheid, betrokkenheid en transparantie is. Een fantastisch voorbeeld van nieuw gedrag door nieuwe mogelijkheden.

Patients like meOp Patients like me delen mensen ervaringen over behandelingen en verloop van ziektes. Voor een deel is het een waardevolle encyclopedie over verschillende ziektes. De kracht van de website is echter dat het mensen in staat stelt om steun bij elkaar te zoeken, ervaringen te delen en tips uit te wisselen.
De populairste online game ooit is World of Warcraft. Er is een wereldwijde zeer actieve community rondom ontstaan. Spelers hebben ontzettend veel inbreng in het verloop van het spel en werken met andere spelers samen. Ze zwerven rond, trekken ten strijde en verrichten heldendaden.

Wat de bovenstaande websites gemeen hebben, is dat hun succes niet te verklaren is door winst- of nutsmaximalisatie. Ze  stellen gebruikers, met de mogelijkheden van nieuwe media, op verschillende manieren in staat om te voorzien in de bovenstaande basale behoeften. En ze stellen allen de gebruikers centraal, in plaats van zichzelf.

Meedoen met nieuwe media
Nieuwe media waaronder de sociale online netwerken zoals Facebook, Hyves, LinkedIn, Twitter en Youtube etc. stellen ons in staat om mee/mede te doen. Net zoals mijn neefje mee wilde doen en het verloop van de DVD mede wilde bepalen.
We bekijken niet passief wat er allemaal voorbij komt, maar delen onze ervaringen, foto’s etc., kortom doen actief mee aan conversaties en discussies. Onder ouderen neemt het gebruik van nieuwe media een veel hogere vlucht dan trendwatchers voorspelden. Waarschijnlijk omdat ze uitgingen van de verkeerde vraag, iets in de trant van; ‘verwacht je dat ouderen gebruik gaan maken van moderne online technieken en fancy gadgets? Terwijl je een heel ander antwoord verwacht als je uitgaat van de vraag: ‘denk je dat ouderen gebruik gaan maken van nieuwe mogelijkheden om meer te communiceren en contact te hebben met hun (klein)kinderen en met mensen met dezelfde hobby’s?’

Internet is verweven met ons (sociale) leven
CyberspaceHoe archaïsch klinkt cyberspace inmiddels? Toch was dit kort geleden de populaire benaming voor het internet. Toen was internet voor velen nog een ver-van-mijn-bed-show en het domein van wereldvreemde nerds.

 

Internet anno nuNu zoeken, vinden en boeken we een reisbestemming op internet, (onder)houden we contact met vrienden en netwerken en ondernemen we (deels) online.
Net zoals we in de (pre)historie rond het kampvuur verhalen vertelden, samen hutten bouwden en roddels uitwisselden etc. doen we dat nu online. Door nieuwe media gaan we ons kortom ouderwetser gedragen. Ik ben er van overtuigd dat mensen over pakweg 30 jaar vinden, dat we vanaf 1960 moesten wennen aan de snelle opkomst van de TV en de extra vrije tijd. En dat we daardoor 50 jaar vervreemd waren van onze basale behoeften.

Simone Levie


Onderwijs loopt hopeloos achter op social media – @DeStudentcoach komt met een oplossing

Het is zover! Ons eerste boek is uit. Ik heb het boek geschreven samen met Inge van Erkel, eigenaar van Ivane en loopbaancoach. Het boek is een social media boek speciaal voor studenten en hun docenten. Studenten weten Hyves en Facebook en ook Twitter te gebruiken om met vrienden en klasgenoten foto’s, krabbels en status updates te delen. Maar er zijn maar weinig studenten die social media inzetten voor hun studie of voor het vinden van een stageplaats of een baan. Nog maar weinig bijna afgestudeerden hebben een representatief account op LinkedIn of zetten Twitter in voor het vinden van respondenten van hun onderzoek.

Het onderwijs loopt helaas vaak nog hopeloos achter op het gebied van de toepassing van social media. Met @DeStudentcoach hebben wij een missie. Studenten en docenten kunnen zoveel profijt halen door social media op een goede wijze in te zetten. We hopen zoveel mogelijk studenten en docenten te bereiken. Waardoor het kennisniveau van docenten en studenten enorm wordt verrijkt. Sociale netwerken kunnen studenten zo goed helpen met het vergaren van kennis en informatie. Het is zo zonde dat deze netwerken nog zo weinig op deze wijze worden ingezet. Als Nederland zich als kennisland wil profileren, zal het onderwijs zich snel moeten aanpassen en de mogelijkheden van social media snel moeten doorzien. Studenten moeten daarin worden opgevoed.

@DeStudentcoach is een leuk en praktisch boek om te lezen. Wij begeleiden de studenten bij alle stappen die ze tijdens hun studie doorlopen, zoals het maken van opdrachten, het schrijven van een scriptie, het vinden van een stageplaats, het ontwikkelen van een stevig netwerk (voor later) en het vinden van een (bij)baan. Het boek doorloopt letterlijk de studiejaren van een student. Hierdoor leren studenten alle relevante aspecten van social media te ontdekken en gebruiken.

Mijn missie is om alle studenten helemaal goed klaar te stomen voor de arbeidsmarkt. Ik ben er zeker van dat de studenten en docenten die dit boek hebben gelezen en alle tips toepassen, een grote voorsprong hebben. Zowel gedurende de studie, het geven van lessen, maar ook in de toekomst.

Onderwerpen die worden behandeld:

Personal Branding, Hyves, Facebook, LinkedIn, Prezi, Bloggen, WordPress, Evernote, Dropbox, Google en nog veel meer…

Bestellen?

Wilt u het boek aanschaffen? Dat is mogelijk op de website van @destudentcoach is nu een speciale kortingsactie.

 

Matthijs Douwes


Gebruik voor je carrière niet alleen LinkedIn

Via de Facebook pagina van Erno Hannink, stuitte ik op de artikelen ‘Linken met vage vrienden goed voor je loopbaan‘ en ‘Netwerken via LinkedIn loont‘. Beide artikelen gaan over een onderzoek¬†van de Universiteit Maastricht hierover.¬†Ik ben het met de onderzoekers eens dat “the strength of the weak ties” (kracht van de zwakke connecties) met social media meer dan ooit opgaat. Verder ben ik zachtjes gezegd nogal kritisch over de bevindingen¬† en conclusies van het onderzoek. Ronduit kwalijk is dat oorzaak en gevolg door elkaar worden gehaald en we dus te maken hebben met pseudo-onderzoek.


Oorzaak en gevolg

Flagrantste conclusie is dat de kracht van zwakke connecties, niet opgaat voor hoge managers. Ze staven dit met [Lees meer...]

Matthijs Douwes


Rockmelt is browser en social media ineen

Onlangs is de beta versie van Rockmelt gelanceerd. Het is een social media browser, gericht op het delen van content via met name Facebook, maar ook voor het bijhouden van belangrijke sites. Deze nieuwe browser is gebouwd op Chromium, het open source project achter Chrome. Leuk gegeven is dat Rockmelt een project is van Marc Andreessen (mede-oprichter Netscape).

Deze week voor het eerst Rockmelt getest. Er zitten hele leuke features bij. Ik denk dat veel Twitter en Facebook liefhebbers er zeker gecharmeerd van zullen zijn. Anderen vinden het wellicht te onrustig.

[Lees meer...]